L’histoire derrière la fête du Corpus Christi

fete du corpus christi

La solennité du très saint corps et sang du Christ, historiquement connue sous son nom latin de Corpus Christi, célèbre la présence réelle de Jésus-Christ dans la sainte eucharistie – corps, sang, âme et divinité. Elle est traditionnellement célébrée le jeudi suivant la solennité de la Sainte Trinité. Cette fête remonte au Moyen Âge et trouve son origine dans une religieuse visionnaire et un miracle eucharistique.

L’histoire du Corpus Christi

En 1263, un prêtre allemand, le père Pierre de Prague, se rend en pèlerinage à Rome. Il s’arrête à Bolsena, en Italie, pour célébrer la messe à l’église Sainte-Christine. À l’époque, il doutait que Jésus soit réellement présent dans le Saint-Sacrement. Il était affecté par le débat croissant entre certains théologiens qui, pour la première fois dans l’histoire de l’Église, commençaient à introduire des doutes sur la présence effective du Corps et du Sang du Christ dans le pain et le vin consacrés. En réponse à ce doute, lorsqu’il a récité la prière de consécration en célébrant le Saint Sacrifice de la Messe, du sang a commencé à s’écouler de l’hostie consacrée sur l’autel et le corporal.

L’abbé Pierre a rapporté ce miracle au pape Urbain IV, qui se trouvait à l’époque à Orvieto. Le pape a envoyé des délégués pour enquêter et a ordonné que l’hostie et le corporal taché de sang soient ramenés à Orvieto. Les reliques ont ensuite été placées dans la cathédrale d’Orvieto, où elles se trouvent encore aujourd’hui (voir photo ci-dessous).

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Ce miracle eucharistique a confirmé les visions données à sainte Juliana du Mont Cornillon en Belgique (1193-1258). Sainte Juliana était une religieuse et une mystique qui eut une série de visions dans lesquelles Notre Seigneur lui demandait de travailler à l’établissement d’une fête liturgique pour la Sainte Eucharistie, à laquelle elle vouait une grande dévotion.

Après de nombreuses années d’efforts, elle finit par convaincre l’évêque, le futur pape Urbain IV, de créer cette fête spéciale en l’honneur du Saint-Sacrement, alors qu’il n’en existait aucune auparavant. Peu après sa mort, le pape Urbain institua le Corpus Christi pour l’Église universelle et le célébra pour la première fois à Orvieto en 1264, un an après le miracle eucharistique de Bolsena.

Inspiré par le miracle, le pape Urbain a chargé un frère dominicain, saint Thomas d’Aquin, de composer la messe et l’office pour la fête du Corpus Christi. Les hymnes d’Aquin en l’honneur de la Sainte Eucharistie, Pange Lingua, Tantum Ergo, Panis Angelicus et O Salutaris Hostia sont les hymnes bien-aimés que l’Église chante lors de la fête du Corpus Christi ainsi que tout au long de l’année pendant l’exposition et la bénédiction du Saint Sacrement.

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